TripleW transforme un flux inépuisable de déchets en bioplastiques

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Bart Meyvis
De TripleW-demofabriek bij Darling Ingredients in Doel

TripleW opère depuis plusieurs années en tant que start-up sur le site anversois de l’usine de fermentation du développeur et producteur américain d’ingrédients biologiques durables Darling Ingredients. L’entreprise extrait les sucres des déchets alimentaires et les transforme en acide lactique. Cet acide lactique est utilisé comme produit de base pour la production de bioplastiques.

Comment avez-vous commencé ?

Maarten Campman, directeur de la production chez TripleW : « TripleW a été fondée en 2016 à Tel Aviv, en Israël, par un biotechnologue qui expérimentait l’extraction d’acide lactique à partir de déchets alimentaires dans sa cuisine. Cela a réussi et il a alors fait appel à un ami qui pouvait calculer, grâce à son expertise, s’il était possible d’en faire un produit commercial. Ils se sont alors mis à la recherche de capitaux. En 2020, ils ont reçu un coup de pouce du FIT (Flanders Investment & Trade), ce qui les a amenés à Anvers avec l’usine de démonstration telle qu’elle existe aujourd’hui. VLAIO est également impliqué dans une histoire de subvention ».

« En outre, avec l’entreprise de transport Group Op De Beeck et le producteur de produits de nettoyage écologiques Ecover, nous sommes entrés dans un processus de subvention européenne. Vous pouvez déjà trouver notre acide lactique dans le nettoyant universel et le nettoyant pour toilettes d’Ecover. Si l’on utilise des cultures vivrières pour fabriquer des produits chimiques ou des plastiques, l’opinion publique réagit de plus en plus négativement. Si vous traitez des déchets alimentaires, personne n’y voit d’inconvénient.

« Le processus de fermentation utilisé ici peut être considéré comme l’œuf de Colomb, car il est possible d’en extraire de l’énergie (électricité ou biogaz). L’étape suivante de la chaîne consiste à le transformer en un matériau utilisable, par exemple le PLA (polymères thermoplastiques de l’acide lactique) ou le bioplastique. Le PLA est très durable et son cycle de vie peut aller jusqu’à dix ans. Vous n’utilisez donc pas de cultures vivrières et vous réduisez les émissions de gaz à effet de serre.

Peut-on construire une usine n’importe où ?

« Nous pouvons changer d’échelle très rapidement. Partout dans le monde où il y a un digesteur, nous pourrions installer une usine de ce type. Nous devons parfois payer pour l’approvisionnement en biodéchets, mais en général, nous partons du principe que le coût de l’approvisionnement est négatif. Ainsi, à l’heure actuelle, les sucres nécessaires à la production d’acide lactique nous sont fournis gratuitement. Si vous achetiez des sucres par la voie normale, vous paieriez 1 000 euros par tonne de sucre. En outre, nous ne perdons rien lors de la production d’acide lactique. À partir d’un kilo de sucre, nous pouvons produire un kilo d’acide lactique.

« À long terme, pour transformer nos sucres en acide lactique, nous pouvons utiliser pleinement les énergies renouvelables. En général, nous utilisons des flux alimentaires mixtes. Un camion rempli de laitue, par exemple, ne serait pas très intéressant pour notre produit final, car il contient très peu de sucres. Il s’agit de trouver les bons flux de déchets, car on tombe souvent sur des déchets intéressants pour le marché de l’alimentation animale, et les prix du marché commencent alors à entrer en ligne de compte ».

Comment fonctionne un tel processus de fermentation ?

« Dans nos digesteurs, nous travaillons avec de nombreux micro-organismes. Il peut s’agir de champignons, de levures, de bactéries ou d’algues. Un processus de fermentation normal – ou temps de séjour dans le digesteur – dure environ un mois. Le temps de réaction à l’acide lactique ne dure qu’un jour, ce qui est incroyablement court. Pour ce faire, nous recherchons les paramètres adéquats au sein desquels les organismes se développent le mieux.

« Nous sommes à la veille d’une histoire commerciale avec notre usine de démonstration. Le projet conceptuel est en cours de développement. Cela nous donnera une idée des coûts et de la manière dont les flux circulent dans l’usine. Nous sommes actuellement en pourparlers avec un certain nombre d’entreprises et nous prévoyons d’être opérationnels en tant qu’entreprise commerciale d’ici la fin de 2025 au plus tôt. En gros, nous pensons qu’il nous faut environ deux ans pour créer une entreprise ».

Le fait que vous retiriez quelque chose du flux de déchets nuit-il à la poursuite du flux dans le digesteur ?

« Non, au contraire. Le rendement est bien plus élevé que si nous ne faisions pas partie de la chaîne. Nous nous renforçons donc mutuellement. Ce renforcement se reflète également dans le nom de notre entreprise, TripleW. Il s’agit d’une « triple victoire », pour ainsi dire, pour nous, pour l’usine avec laquelle nous travaillons et pour l’environnement. Il ne faut pas oublier qu’un tiers de la nourriture produite dans le monde se perd dans la chaîne. Nous disposons donc d’un flux presque inépuisable de déchets disponibles pour la production d’acide lactique ».

« Notre projet a de très grandes chances de succès car, entre autres, nous pouvons transformer un produit de base très bon marché en un nouveau produit avec un bon prix de vente. De plus, les entreprises qui nous suivent dans la chaîne n’ont besoin que d’un produit fabriqué à partir de matières résiduelles provenant de la chaîne alimentaire. De nombreuses grandes entreprises internationales, comme le géant de l’électronique LG, par exemple, s’intéressent à notre produit et à notre technologie.

Cet article a été traduit automatiquement du néerlandais vers le français.
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